明明只是个猫咪模拟器它凭什么打败《战神》好评率高居榜首?

如果有心的玩家就发觉,在近十年的时间里,沙盒冒险、开放式探索游戏世界渐渐成为了现在相当主流的游戏风格,在细致的场景中不管是享受故事或探索事件细节,是这类冒险游戏吸引人之处。而如今结合这类细致场景,冒险主角不再局限于是人类或能说人话的幻想生物,小动物的大冒险也可以是主轴,例如一只猫咪。

《Stray》是在2022年推出以探索冒险解谜为主的游戏,在steam新一周的销量排行榜中位居第二,好评率更是力压《战神》达到了惊人的98%,高居榜首。主角是一只只会喵喵叫的野猫,故事以一只误闯底层世界的橘猫,无意间到达一个叫「墙内」的地方,却遭到不明生物的袭击,在逃跑过程中它遇见了一台名为B12的智能机器,展开了探索与回家长途。

以动物为主角的游戏从过去就很受欢迎,其中又常以半人形样貌的兽人为主,例如知名游戏商任天堂旗下就有许多动物兽人的游戏,像是初代与马里奥的反派大金刚就有推出自己的系列游戏《大金刚》、星际战斗为主题的《星际火狐》、还有如索尼跟顽皮狗公司的《古惑狼》等。

而在拟人动物之余,如今也有许多是以真实动物样貌为主角的有趣游戏,但多以休闲类游戏居多,如让玩家扮演白鹅骚扰人类的《无名鹅爱捣蛋》、在开放世界大搞破坏的《模拟山羊》并以搞笑为主题。可以看出以真实动物为主角的动物通常会以休闲益智类居多,较少有正统有剧本的大型冒险。

《Stray》以真实橘猫为主,描述坠入不明之地的猫咪在寻找回家道路上,在被奇怪生物菌克追食时,躲进废弃公寓中,偶遇了人工智能的B12小型无人机。作为无法正常沟通的猫咪,B12代劳了翻译功能,帮助橘猫寻找回家的道路,同时也想取回它遗失的记忆。B12与橘猫很快就发现他们所在之处是一个叫作「墙内」的地方,里面充斥着大量有着独立思考的机器人,透过它的翻译与猫咪跑跳得搞事能力,墙内的真相好像一点一点浮出台面,B12也发现自己存在的真相。

《Stray》游戏开发商「BlueTwelve Studio」是两位过去在法国育碧游戏公司的前员工Viv和Koola独立创立的游戏工作室在2015年所发想出来的游戏。游戏背景与城镇美术以我国的香港九龙寨城启发,创造一个反乌托邦式日夜通明的混乱楼牌风格,而主角也以公司的橘猫为发想,也因为工作室里大家都爱猫猫,故决定由猫咪担任主角。

虽然以真实世界的猫咪为主角,而不是拟人猫咪兽人,对关卡设计带来很多有趣的创新和尝试,但他们初期开始其实也对于使用真实的猫咪如何平衡关卡设计和游戏玩法方面遇到挑战。例如与NPC互动和故事深度就受到很大的限制,故后期才会有B12人工智能的出现。

初期的《Stray》是名为《HK Project》的概念,当时只有场景,制作团队戏称这杂乱的城镇是「猫咪的游乐园」,但在测试时因为玩游戏会直觉用人的方式找寻目标,缺少猫咪路线的跃动性,故后期才加上指引和声音。而采用机器人非人类的设定也是加强猫咪的生物性,而更重要的是:机器人比起人类完成的时间较快速并且可有更多设计性。

除了工作室的猫、同事的猫等,公司创办人Oscar和Jun曾在一辆汽车底下发现流浪猫Murtagh,也是游戏主角的灵感来源之一。这边他们也表示这款《Stray》游戏并不是作为一部「猫咪模拟」的游戏,而是包含动作、冒险与包含制作团队给予猫咪的「一封情书」,在虚幻的末日探险中。

整体而言从游戏性、故事剧情到猫猫可爱,《Stray》在话题上作为猫主打还有冒险解谜故事来说,是很吸引人且游玩起来也不困难,甚至也有着很多小彩蛋跟猫咪日常打滚、打翻东西的各种恶作剧的巧思,玩起来会让众多猫奴们,有着幸福指数上升的满足感。

虽然难度和游戏性,还有故事《Stray》都有着不错的表现,但有一些部分可能是它美中不足之处,首先是镜头的转换不是很灵活这点,让有些死角部分在动作上会卡顿。读取时间稍久、和一些BUG与游戏缓冲等状况也都有时候会出现,再来就是整体游戏偏暗,让一些细节部分不容易察觉。

我觉得故事整体性是可预料的反乌托邦和未来末世风格,但结合猫咪与机器人这点加强了在这硬核世界观的可爱性,唯一可惜的是游戏的时间小短,在躲避与追击敌人的玩法前期和后期两个部分是分开的,最后没有再增加新的玩法会让人小小的失望。

但整体来说作为一个小品动作冒险游戏《Stray》是很出色的,操纵猫咪来游玩这个想法替游戏加分很多,但其他的细节部分也不马虎,尤其是游戏故事结合猫咪与人工智能两边的游玩方式,展现出很出色的互动内容跟世界观。如果说它是年度最佳动物游戏,个人觉得也丝毫不过分。

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